Мнение: будущее АМ-радиовещания в Великобритании
История радио

Мнение: будущее АМ-радиовещания в Великобритании

AM-радио на Британских островах в настоящее время находится в окончательном упадке, аудитория сокращается, а многие передатчики уже отключены. Большинство оставшихся передатчиков, вероятно, прекратят работу к концу 2027 года. В течение следующих нескольких лет Би-Би-Си и крупные коммерческие вещатели будут стремиться минимизировать свои затраты на трансляцию в диапазонах ДВ и СВ (на ДВ в Великобритании работает только одна радиостанция BBC Radio 4, поэтому все нижеприведенное относится по большей части к вещанию на средних волнах; или, как принято такое вещание обощенно обозначать в западных странах — «АМ» — прим. перев.) за счет сокращения мощности на передающих центрах мощного радиовещания и отключения некоторых маломощных передатчиков, вещающих на небольшую аудиторию. Затем в какой-то момент может последовать скоординированное отключение AM, скорее всего, в 2027 году, хотя некоторые независимые вещатели могут продолжать использовать AM и после этого. В данной статье эти вопросы рассматриваются более подробно.

Предыстория

АМ-вещание было основным видом радиовещания на Британских островах до середины 1980-х годов, когда его потеснило FM. В начале 1990-х, с улучшением FM-покрытия и широким распространением FM-радиоприемников, было решено начать отказываться от одновременного вещания в обоих диапазонах и запуска новых станций на СВ. В целом, самые популярные станции вещают на FM с 1990-х годов, в то время как средние волны используется более специфическими вещателями — Five Live, Talk Sport также многие станции меньшинств успешно продолжают такое вещание. Тем не менее, большинство музыкальных станций потеряли более половины своей аудитории, поскольку все больше коммерческих станций перешли на высококачественное FM-вещание, а Radio 2 (британская общественная развлекательная радиостанция, входящая в BBC — прим. перев.) увеличило свою привлекательность для слушателей.

С широким распространением цифрового радио в Великобритании снижение прослушивания АМ заморозилось и аудитория АМ-вещания стабилизировалсь. Однако доля аудитории, которая все еще слушает АМ, снижается. Время прослушивания АМ-радио сократилось вдвое в период с 2013 по 2020 годы, а в правительственном документе Digital Radio and Audio Review за 2021 год дается прогноз, что оно снова сократится вдвое в период с 2020 по 2025 год, после чего АМ-вещание станет коммерчески нецелесообразным.

В Европе многие страны, такие как Австрия, Бельгия, Германия, Швеция и Швейцария, полностью отказались от AM-радио. Большинство других стран существенно сократили количество используемых передатчиков. Только Румыния и Испания сохранили подавляющее большинство своих AM-передатчиков. В Великобритании более трети AM-передатчиков были отключены в период с 2018 по 2021 год. Правительство Великобритании обратилось к BBC, Bauer и Wireless с просьбой разработать планы по закрытию национального АМ-вещания и миграции его аудитории на цифровые платформы в середине 2020-х, но к настоящему моменту таких планов нет.

Проблематика

Очевидно, что AM-радио находится в упадке, и аудитория будет продолжать сокращаться. AM-передатчики дороже в эксплуатации, чем FM- и DAB-передатчики (хотя для работы в холмистой местности требуется меньшее количество AM-передатчиков). Затраты на электроэнергию примерно в десять раз выше, чем в случае с FM и DAB, потому что передающие антенны с высоким коэффициентом усиления не используются на длинах волн, соответствующих диапазонам ДВ и СВ. Недавнее повышение стоимости электроэнергии усугубило эту проблему. Для АМ-вещания обычно используются отдельные передающие центры, тогда как антенны для FM и DAB можно устанавливать на одни и те же мачты, вместе с антеннами для ТВ и сотовой связи. Для размещения AM-передатчиков также требуются земельные участки больших размеров.

Если ничего не предпринимать, то стоимость вещания в пересчете на одного слушателя будет становиться выше и выше, пока не перестанет быть приемлемой. Основные проблемы могут возникнуть, когда потребуется заменять передающее оборудование на новое или когда истечет срок аренды земельного участка, что потребует поиска нового места для размещения передающего оборудования. В какой-то момент станциям придется отказаться от АМ-вещания и ожидать, что слушатели перейдут на цифровое радио. Правительство ожидает, что это произойдет в середине 2020-х, хотя это может случиться и позже, если сокращение прослушивания АМ замедлится.

На практике разные станции достигают предела экономической целесообразности в разное время. Как правило, Five Live и Talksport имеют более низкую стоимость вещания на СВ в пересчете на одного слушателя. Что до альтернатив, то покрытие сигналом DAB в настоящее время является достаточным для многих коммерческих станций, но это необязательно так в случае Би-Би-Си, которая обязана обеспечить максимальное покрытие. Для прослушивания в домашних условиях переход с АМ на цифровые платформы достаточно прост, особенно если учесть наличие ТВ и интернет-радио, которые могут быть альтернативами DAB. Прослушивание DAB за пределами дома возможно в большинстве мест, хотя на старых моделях приемников расход батареи может быть значительным. Проблемы начинаются с автомагнитолами — не всегда можно просто заменить штатную мультимедиа-систему в автомобилях. Можно было бы подключить отдельный DAB-приемник к аудиоразъему магнитолы или использовать FM-трансмиттер, но вопрос с антенной может оказаться проблематичным. Многим слушателям проще переключиться на другую станцию. Норвегия вызвалась выступить в качестве испытательного полигона для DAB, отключив все FM-передатчики национального радио в 2017 году. Через несколько месяцев после отключения только треть автомобилей, не оснащенными DAB на момент до отключения, были оборудованы DAB-приемником, в результате почти в половине норвежских автомобилей невозможно было слушать передачи национального радио.

Фундаментальная проблема, с которой сталкиваются станции, заключается в том, что если они отключат AM раньше времени, они потеряют значительную часть своей аудитории, а если же они продолжат работать в АМ-диапазонах еще несколько лет, они будут тратить деньги на вещание для сокращающейся аудитории.

Решение

Получается, что наилучший подход на примерно следующие 5 лет – последовать примеру многих других стран, уменьшая удельную стоимость AM-вещания и пытаясь свести к минимуму количество потерянных слушателей. Если охват будет уменьшаться постепенно, можно будет избежать резкого сокращения общей аудитории. Хорошей стратегией может оказаться планирование расходов пропорционально количеству часов прослушивания в случае дальнейшего сокращения аудитории АМ-вещания.

Для мощных АМ-передатчиков затраты на электроэнергию составляют большую часть эксплуатационных расходов. Следовательно, простое уменьшение мощности этих передатчиков в 2 раза значительно снизит затраты на электричество без полной потери слушателей. Для некоторых слушателей результатом таких мер стало бы просто некоторое ухудшение приема. Доходы Arqiva (британская телекоммуникационная компания, предоставляющая вещательную инфраструктуру, аналогично РТРС в России — прим. перев.), т.к. расходы на электроэнергию оплачиваются непосредственно самими радиостанциями. В 2018 году Absolute Radio вдвое сократило мощность своих основных передатчиков, а BBC и Talk Sport, вероятно, в какой-то момент последуют этому примеру.

В случае использования маломощных передатчиков стоимость доставки аудиосигнала до места установки передатчика по наземным линиям связи обычно незначительна. Для национальных FM-сетей затраты на доставку сигнала минимизируются за счет того, что сигнал мощного передатчика ретранслируется маломощными местными передатчиками. Это работает в случае FM, ведь на вершине мачты, на которой расположен маломощный передатчик-ретранслятор, прием сигнала мощного (центрального) передатчика будет хорошим при условии использования хорошей приемной антенны. Но то же самое не работает в случае АМ, т.к. прием в месте установки ретранслятора обычно недостаточно качественный. Крупные вещательные компании для этой цели теперь берут сигнал со спутника либо с DAB, что также снижает расходы на доставку сигнала.

Затраты на вещание, конечно, могут быть снижены за счет отключения передатчиков. Это также может решить вопрос с наличием запчастей. Как правило, передатчики с наименьшей аудиторией должны быть отключены в первую очередь, но нужно принимать во внимание тот факт, что размер аудитории может не соответствовать зоне покрытия. Однако, передатчики, требующие проведения объемных работ по техобслуживанию, также, вероятно будут отключены раньше. Кроме того, расходы на вещание меньше, если передающий центр используется совместно несколькими радиостанциями, например на нем размещается несколько АМ-передатчиков, или там есть FM-, DAB- и ТВ-передатчики. Таким образом, может оказаться экономически целесообразно закрывать «одиночные» передающие центры, даже если затрагиваемая этим аудитория немногим больше. И наоборот, отключение передатчика на используемом несколькими вещателями передающем центре увеличивает затраты для них всех. Поэтому правительство призывает вещателей координировать закрытие передающих центров, где это возможно.

Еще одним фактором, влияющим на закрытие передающих центров, является стоимость земельных участков. Хотя затраты на перенос некоторых из них могут оказаться настолько большими, что такое перемещение экономически невыгодно. Несколько передатчиков уже отключены для возможности использования земельных участков по другому назначению.

Еще один вариант — отключение мощных передатчиков на ночь для экономии электроэнергии. К примеру, Radio 1 отключало свои АМ-передатчики с полуночи до 6 утра с 1991 по 1994 годы после введения круглосуточного вещания в диапазоне FM. Radio 5 Live с 01:00 до 05:00 в эфире местных и региональных радиостанций BBC, поэтому вещание в АМ-диапазонах в это время не является необходимым. Absolute Radio и Talk Sport для этого потребуется разрешение Ofcom.

Далее рассмотрим ситуацию с каждой радиостанцией отдельно.

Absolute Radio

Absolute Radio уже существенно сократило свою сеть средневолнового вещания, чтобы сократить расходы. Передатчик в Гатвике закрылся в 2003 году, а передатчик в Рединге — в 2015 году, когда передающий центр был продан. В мае-июне 2018 г. закрылись еще 12 передатчиков. Это Редмосс (Абердин), Данди, Уолласи (Мерсисайд и Северный Уэльс), Шеффилд, Халл, Кембридж, Ху (Кент и Эссекс), Гилфорд, Суиндон, Торбей, Плимут и Редрут (Корнуолл). Абердин, Плимут и Корнуолл полностью остались без покрытия сигналом на СВ, в то время как в остальных районах прием ухудшился.

Снижение мощности на 50% также произошло на пяти объектах мощного радиовещания: Вестерглен (зона покрытия — Центральная Шотландия), Мурсайд Эдж (зона покрытия — Северная Англия), Дройтвич (зона покрытия — Мидлендс). Уошфорд (зона покрытия — Южный Уэльс), Эйвон, Сомерсет и Уилтшир, а также Brookmans Park (зона покрытия — Лондон и близлежащие округа). Эти изменения были мотивированы тем, что Arqiva указала гораздо более высокую цену за продолжение работы сети СВ-передатчиков Absolute Radio после апреля 2018 года, поскольку большая часть передающего оборудования нуждалась в замене. Таким образом, закрытие передающих центров снижает количество необходимого нового оборудования и вместе с сокращением мощности компенсирует затраты на закупку оставшегося нового оборудования. Охват аудитории в дневное время сократился с 90,5% до 85,4%, но потеря охвата в ночное время была пропорционально больше, повлияв на время прослушивания радиостанции в дороге в зимнее время.

В своем запросе 2017 года к Ofcom о сокращении покрытия компания Bauer (медиакорпорация, владеющая Absolute Radio — прим. перев.) заявила, что ожидает, что новая конфигурация сети СВ-передатчиков станет убыточной к 2022 году. Однако доля прослушивания Absolute Radio на средних волнах фактически увеличилась в период с 2017 по 2021 год, из-за того что Absolute Radio уступило свои FM-частоты в Лондоне и Уэст-Мидлендсе в пользу Greatest Hits Radio и нескольких других рок-радиостанций, вещающих в FM и сменивших формат. Таким образом, текущая сеть средневолнового вещания Absolute Radio должна оставаться жизнеспособной примерно до 2025 года, если только не потребуются крупные капиталовложения. Рост цен на электроэнергию, возможно, придется компенсировать дальнейшим снижением мощности.

Чтобы после этого AM-трансляция оставалась прибыльной, стоимость одного слушателя должна поддерживаться ниже определенного уровня по мере сокращения аудитории. Закрытие еще 10 маломощных передатчиков снизит стоимость в расчете на одного слушателя примерно на 25%, что сохранит жизнеспособность AM-вещания еще на год или два. Однако невозможно снизить стоимость на одного слушателя еще больше без снижения охвата на 50% в дневное время, что Ofcom вряд ли допустит.

Любая координация с другими национальными вещательными компаниями, скорее всего, примет форму соглашения о продолжении работы определенных передатчиков до определенного срока, который затем может быть продлен по взаимному согласию. Пять мощных передатчиков в Брукманс-Парке, Дройтвиче, Мурсайд-Эдж, Уошфорде и Вестерглене, вероятно, станут основой такого соглашения. Маломощные передатчики в Борнмуте, Брайтоне, Фареме (Южный Хэмпшир), Лиснагарви (около Белфаста) и Поствике (Норфолк) используются как Talksport, так и Radio 5 Live, поэтому также могут быть включены в него. В соглашении также может быть обозначено отключение передатчиков в Бостоне, Лидде, Стоктоне и Ньюкасл-Рекентоне, причем последний, вероятно, будет сохранен до тех пор, пока мощные передатчики не будут отключены.

Absolute Radio является единственным пользователем передающего центра в Глостере, Мэннингтри и Оксфорде, в то время как передающие центры в Нортгемптоне, Сток-он-Трент и Троуэлл (для Ноттингема и Дерби) используются совместно с местными коммерческими вещателями. Следовательно, это наиболее вероятные кандидаты для отключения. Последствия отключения передатчиков в Глостере, Нортгемптоне, Оксфорде, Сток-он-Тренте и Троуэлле можно было бы уменьшить, изменив частоту передатчика в Дройтвиче на 1341 кГц (ранее использовавшаяся BBC Radio Ulster) и таким образов устранив взаимные помехи с соседними станциями в дневное время.

Talksport

У Talksport самая высокая доля прослушивания на средних волнах среди трех национальных АМ-сетей и вторая по величине общая аудитория. В Шотландии и Северной Ирландии, где существует своя собственная спортивная культура, слушателей, вероятно, меньше.

В начале 2020 года с разрешения Ofcom Talksport отключила передатчики в Эксетере, Лондондерри, Оккомбе (Торбей), Плимуте, Редмоссе (Абердин), Редруте (Корнуолл) и Роузмарки (в Инвернессе), аудитория которых была сравнительно небольшой. В Эксетере в дневное время есть слышимость с передатчика в Уошфорде. Эти отключения, вероятно, были мотивированы тем, что срок службы передатчиков истек, а вещательная компания не хотела их заменять, отмечая, что передатчики (но не антенны) можно легко перемещать с одного места на другое.

Наибольшая потенциальная экономия затрат на вещание, вероятно, будет связана с сокращением мощности на пяти объектах мощного радиовещания: Брукманс-Парк, Дройтвич, Мурсайд-Эдж, Уошфорд и Вестерглен. Они все еще вещают на первоначальных мощностях. Учитывая недавний рост цен на электроэнергию, снижение мощности на этих объектах, вероятно, произойдет довольно скоро. Любое соглашение с другими национальными вещательными компаниями о продолжении работы до определенной даты, вероятно, будет сосредоточено на этих пяти мощных передатчиках и маломощных передатчиках в Борнмуте, Брайтоне, Фархэме, Лиснагарви и Поствике, которые используются совместно с Absolute Radio и Radio 5 Live. Также может быть достигнуто соглашение с Absolute Radio о координации прекращения вещания из Бостона, Лидда, Стоктона и Ньюкасла-Рекентона, причем вещание из Ньюкасла-Рекентона, вероятно, будет сохранено до момента отключения мощных передатчиков.

Таким образом, шесть маломощных передатчиков, которые в настоящее время используются только Talksport, а именно в Клипстоне (Ноттингемшир), Дамфрис, Даксхерст (Сассекс и Суррей), Халл, Растхолл (Кент) и Воласи, могут закрыться раньше, вместе с передатчиком в Данди, который используется с местной радиостанцией. Помимо Дамфриса, они обеспечивают ночное покрытие районов, которые могут принимать только сигнал от мощного передатчика в дневное время. Однако из-за большого количества прямых спортивных трансляций в вечернее время для Talksport более важен прием в ночное время.

Имея гораздо большую аудиторию на средних волнах, Talksport может захотеть продолжать вещание на СВ дольше, чем Absolute Radio. Однако это приведет к увеличению затрат на содержание совместно используемых передатчиков. Таким образом, если Talksport продолжит работу на СВ после ухода Absolute Radio, в это время, скорее всего, произойдут новые отключения и снижение мощности, чтобы компенсировать расходы. Однако маловероятно, что для Talksport будет экономически выгодно продолжать работу в эфире на СВ после того как уйдут и Absolute Radio, и Five Live.

BBC Radio Five Live

26 мая 2022 года BBC объявила, что «Five Live на средних волнах прекратит вещание не позднее декабря 2027 года в соответствии с предлагаемым общеотраслевым выходом из вещательной платформы». На момент написания статьи в сети AM-передатчиков Radio Five Live не было никаких изменений. Скорее всего, закрытие сети Five Live AM будет осуществляться в два (или более) этапа с первоначальным сокращением охвата для минимизации расходов с последующим полным закрытием через несколько лет при координации с Talksport и, возможно, также с Absolute Radio.

Среди передатчиков, которые, вероятно, будут сохранены на начальном этапе, будут те, которые находятся на передающих центрах, совместно используемых Talksport и Absolute Radio.

BBC Radio 4 Long Wave

В течение последних нескольких лет длинноволновые передатчики BBC (но не передатчики Radio 4 на СВ) частично финансировались поставщиком электроэнергии, который использует длинноволновый вещательный передатчик для функционирования службы Radio Teleswitch, с помощью которой поддерживаемые счетчики электроэнергии автоматически переключаются между дневным и ночным тарифами. Изначально срок эксплуатации системы должен был закончиться в 2020 году. Однако из-за задержек с установкой интеллектуальных счетчиков контракт продлевался несколько раз и в конечном счете он истекает 31 марта 2023 года. Дальнейшие продления возможны, но это маловероятно, поскольку в течение года планируется отключение работы системы, и ходят слухи, что у передатчика, расположенного в Дройтвиче, не хватает запчастей.

26 мая Би-Би-Си анонсировала: «Мы планируем прекратить создавать отдельную сетку вещания для Radio 4 Long Wave … до прекращения вещания на длинных волнах.» Точная дата еще не объявлена. Однако вполне вероятно, что средневолновые передатчики Radio 4 будут закрыты, когда прекратится создание отдельной программной сетки вещания — возможно, уже осенью 2022 года, а длинноволновые передатчики закроются после отключения службы Radio Teleswitch.

Местные и региональные станции BBC

В 2012 году BBC объявила о планах отключения большинства своих местных средневолновых передатчиков в Англии, отметив, что 10 из них были отключены в 1990-х годах, чтобы дать возможность развиваться коммерческим радиостанциям. Первоначально несколько передатчиков были на время выключены, чтобы определить, сколько слушателей затронет отключение. Затем в ноябре 2015 года был отключен средневолновый передатчик Radio Nan Gaidheal в Абердине, а в феврале 2016 года — средневолновый передатчик Radio Bristol, в случае с Radio Bristol имела место смена назначения использования земельного участка. Однако основная программа закрытия средневолнового радио, распространяющаяся и на региональные станции, началась только в 2018 году после улучшения покрытия сигналом DAB в регионах и включения местного радио BBC в пакет эфирного цифрового ТВ. 13 передатчиков были отключены в 2018 г., 17 — в 2020 г. и 17 — в 2021 г.

После этих отключений в нескольких районах имел место неудовлетворительный прием местных или региональных станций BBC в диапазоне FM. Покрытие сигналом DAB было обеспечено для некоторых из этих областей, но не для всех. В большинстве районов, где не было приема FM или DAB, потребовались бы передатчики, рассчитанные на аудиторию менее 2000 человек, чтобы восполнить пробелы в покрытии.

В годовом плане BBC на 2022–23 годы говорится: «мы начнем разрабатывать планы по отключению средневолнового вещания в ближайшие годы». Таким образом, оставшиеся 11 радиопередатчиков будут отключены в течение следующих нескольких лет, а следующий этап потенциально совпадет с отключением средневолнового Radio 4. В ближайшие несколько лет нет планов по улучшению покрытия сигналом DAB в тех местах, где местные и региональные станции BBC доступны только на средних волнах. Улучшение охвата FM возможно, но маловероятно из-за ограничений финансирования BBC.

Местные коммерческие радиостанции

С 2015 года средневолновые передатчики в Абердине, Бедфорде, Бристоле, Кардиффе и Рединге закрыты из-за смены назначения использования земли. Вещательные компании также решили отключить передатчики в Лутоне, Ньюпорте и Западном Беркшире, на которые распространялись одни и те же лицензии, вместо того чтобы просить Ofcom внести поправки в соответствующие лицензии. Дальнейшие отключения могут также происходить по истечении срока аренды земельных участков. Однако это трудно предсказать без доступа к закрытой информации.

Совсем недавно вещатели начали закрывать средневолновые передатчики, потому что они больше не приносят прибыли. В 2020 и 2021 годах Bauer отключил СВ-передатчики в районах, где Greatest Hits Radio перешло на FM. Это были Бирмингем, Ковентри, Хамберсайд, Ланкашир, Лидс, Манчестер, Мерсисайд, Шропшир, Вулверхэмптон. В Ланкашире и Большом Манчестере покрытие на FM было хуже, чем у СВ, которое отключили.

Если произойдет скоординированное отключение основных национальных средневоновых радиопередатчиков, вполне вероятно, что оставшиеся местные СВ-передатчики Bauer и Global Radio закроются одновременно. Некоторые передатчики Bauer и Global Radio, вероятно, отключатся до этого, если затраты на их обслуживание превысят полученный доход. Однако трудно предсказать, когда какие передатчики закроются. В целом, станции с более низкой стоимостью передачи в расчете на одного слушателя, скорее всего, будут продолжать использовать СВ дольше.

Другими местными коммерческими станциями на СВ являются Sunshine Radio из Ладлоу, где вещание на СВ заполняет некоторые пробелы в покрытии сигналом на FM, Premier Radio в Лондоне (также работает в DAB) и несколько азиатских станций. У азиатских станций гораздо более высокая доля аудитории слушателей на СВ, чем у других станций, поэтому многие из них, вероятно, продолжат вещание на СВ после закрытия средневолнового вещания национальных радиосетей.

Другие станции

BBC Asian Network — национальная радиосеть, вещающая в цифровом формате, работает также и на средних волнах, т.к. задумывалась как альтернатива местному вещанию BBC. Несмотря на ограниченный охват аудитории, еще в 2017 году более половины слушателей приходилось на СВ. Эти передатчики, вероятно, закроются раньше основных передатчиков Five Live в рамках программы сокращения расходов BBC.

Тринадцать радиостанций в формате комьюнити-радио вещает на средних волнах. Десять из них, в том числе семь азиатских станций, работают в диапазоне СВ из-за отсутствия частот FM на момент лицензирования. Некоторые из них потенциально могут перейти на FM. Dales Radio использует СВ для в качестве дополнения к FM для улучшения покрытия в холмистой местности, а Radio Caroline и Carillon Wellbeing Radio используют СВ для вещания на гораздо большие территории, нежели Ofcom готов разрешить при вещании в FM, а Caroline охватывает большую часть Восточной Англии. Большинство этих станций смогут присоединиться к небольшим мультиплексам DAB в течение следующих нескольких лет. Однако многие азиатские станции могут сохранить вещание на СВ после отключения национальных средневолновых сетей, если они не смогут перейти на FM, поскольку их аудитория, похоже, предпочитает СВ цифровым форматам. Radio Caroline также, вероятно, продолжит вещание на СВ до тех пор, пока это возможно, поскольку оно является частью культурного наследия Великобритании, такого как паровозные железные дороги.

Последняя группа передатчиков на СВ — это передатчики с ограниченной лицензией (RSL) и с низкой мощностью (LPAM). Около половины из них транслируют радио BFBS Gurkha для военных баз, а большинство остальных — госпитальные радиостанции. Ofcom в настоящее время предоставляет FM-частоты для этих станций, поэтому большинство из них, вероятно, перейдут на FM в течение следующих нескольких лет.

Автор статьи — Пол Гроувс, статья написана для британского издания Frequency Finder в 2015 году и обновлена в мае 2022-го. Перевод приведен с некоторыми сокращениями. Перепечатка перевода — только с письменного согласия администрации блога «Поговорим о радио?» и при условии указания активной ссылки на оригинал перевода.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.